Creador del tema: Cecil era AZULDía del Asteroide: ¿Cuándo es y por qué lo celebramos?
#1
ESPACIO
Día del Asteroide: ¿Cuándo es y por qué lo celebramos?
Pueden causar caos o también ayudarnos a entender mejor el universo que nos rodea. “Los dinosaurios no tenían una agencia espacial”, apuntan los científicos.

30 de junio del 2020 - 7:30 AM
Redacción

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Los asteroides también tienen su día de celebración. | Fuente: NASA

Cuando pensamos en asteroides vienen a nuestra imaginación grandes moles de piedra que acechan a la Tierra, y en parte es así, pero esas rocas que vagan por el espacio son además una fuente de riqueza científica y tecnológica.
Concientizar a la población sobre las oportunidades y desafíos que representan estos objetos es el cometido del Día del Asteroide, que se celebra cada 30 de junio, fecha en que, en 1908, un meteorito causó graves daños en Tunguska (Siberia), donde arrasó 2,000 metros cuadrados de taiga.


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unguska dejó rastros de destrucción. Esta foto fue tomada casi 20 años después, en una expedición soviética de 1927. | Fuente: Dominio público

Los asteroides son los restos del nacimiento de los planetas del Sistema Solar y muchos son fragmentos de diminutos protoplanetas que nunca llegaron a la madurez, por lo que su estudio es vital para entender el origen de nuestro hogar en el universo.
"Yo los veo como una fuente de riqueza científica y tecnológica", dice a Efe el astrofísico Josep Maria Trigo, del Instituto de Ciencias del Espacio del CSIC y del Instituto de Estudios Espaciales de Cataluña.

Más del 75 % de los asteroides son de tipo condrítico. Amalgamas de los materiales primigenios que se condensaron alrededor del Sol hace 4,565 millones de años y -explica- "contienen los restos fósiles de aquellos primeros tiempos, siendo ricos en metales, tierras raras y, algunos de ellos, hasta en el agua primordial".
Este año es especial, porque en diciembre se espera el regreso de la sonda japonesa Hayabusa 2 que, tras seis años de misión, volverá con fragmentos de Ryugu, un asteroide de 900 metros de diámetro situado a 280 millones de kilómetros de la Tierra.
Cuando los pedazos puedan ser examinados, se espera obtener "una pléyade de información", como ya sucedió con las muestras que Hayabusa trajo del asteroide Itokawa hace una década, señala Trigo, cuyo equipo fue el único español que pudo examinarlas y aspira a hacer lo mismo con los de Ryugu.
Pero este no es el único asteroide que se podrá analizar, pues en tres años debería regresar la misión Osiris Rex de la NASA con material procedente de Bennu.
Estas dos misiones son un momento "apasionante", en palabras de Javier Licandro, del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), que durante la semana pasada participó en una de las charlas virtuales organizadas por la Agencia Espacial Europea (ESA) con motivo del Día del Asteroide.
Hayabusa 2 y Osiris Rex son "misiones complementarias" que "ya están dando resultados sorprendentes", señaló Licandro y explicó que en la superficie de los asteroides se esperaba que hubiera mucho polvo, pero en realidad son "básicamente un pedregal", lo que complicó encontrar un lugar para que la sonda japonesa aterrizara.
Los meteoritos, fragmentos de cuerpos rocosos que llegan a la Tierra, pueden contribuir además a la exploración de Marte, destaca Trigo.
En el análisis del meteorito marciano ALH 84001, de unos 4,100 millones de años y descubierto en la Antártida en 1984, el equipo de Trigo encontró evidencias de agua.

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ALH 84001 sigue causando fascinación entre los científicos. | Fuente: NASA

Este es solo un ejemplo de los meteoritos que cada año entran en nuestra atmósfera, donde normalmente se destruyen, aunque algunos superan esa barrera y caen a la Tierra. El más famoso es Chicxulub, que hace 66 millones de años impactó contra el golfo de México y acabó con los dinosaurios.
Y es que, "los dinosaurios no tenían un agencia espacial", como recuerda un antiguo e irónico eslogan de la ESA impreso en algunas de sus camisetas.
El riesgo de que una roca así llegue a la Tierra no es grande, pero hay muchas otras más pequeñas y potencialmente peligrosas, por eso hay programas de identificación y seguimiento, y se están poniendo en marcha proyectos de defensa planetaria.
En las últimas dos décadas "se ha hecho un enorme progreso" en la identificación de los asteroides en la región próxima a la Tierra, destaca Trigo, pero lo importante ahora es completar la búsqueda de esos pequeños objetos.
Ya se conocen el 75% de los objetos de entre un kilómetro y 300 metros de diámetro, pero de entre 300 y 100 metros conocemos solo el 15%, porcentaje que baja al 0,5 % para los de entre 100 y 30 metros, agrega el astrónomo, quien destaca que el meteorito de Tunguska se cree no tenía más de 50 metros.
¿Pero será posible un día desviar un asteroide que amenace a la Tierra? Ese es el objetivo de sendas misiones de defensa planetaria de la ESA y la NASA, que tienen la vista puesta en el asteroide Didymos, al que orbita uno menor llamado Dimorphos, cuyo tamaño es similar a una pirámide de Egipto.
A este sistema binario de asteroides viajará, en dos años, la sonda DART de la NASA, que realizará un impacto cinético a hipervelocidad contra Dimorphos para intentar variar su velocidad y desviar su rumbo. "Esta parece la técnica más coherente para aplicar con estos pequeños asteroides", considera Trigo.
Dos años más tarde, la sonda Hera de la ESA visitará "ese fascinante sistema binario, para caracterizar ambos cuerpos y comprobar los efectos causados por el impacto".

EFE

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#2
Día del asteroide: así luce el Roter Kamm, uno de los cráteres más grandes en el planeta
Hace cinco millones de años, un asteroide del tamaño de un gran vehículo impactó con el planeta y dejó estas consecuencias.

30 de junio del 2020 - 10:18 AM
Redacción

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Científicos afirman que el cráter fue formado hace 5 millones de años. | Fuente: ESA

Cada 30 de junio, la ONU conmemora el Día Mundial de los Asteroides para crear consciencia sobre ellos y sobre las posibles consecuencias ante impactos con la Tierra. La ESA, la agencia espacial europea, es la más capacitada al respecto y la que lleva la supervisión de ellas en el espacio, por lo regularmente analiza cuántos de ellos podrían significar peligro para nosotros.

Los asteroides son rocas que orbitan el sol sin tamaño predeterminado: pueden ser muy pequeños o medir hasta kilómetros de longitud. Cuando estas pasan a menos del umbral de las unidades astronómicas (cada una equivale 150 millones de kilómetros) se considera potencialmente peligroso porque cualquier desvío podría ocasionar un impacto en la Tierra.

El ejemplo de las consecuencias de un impacto es visible en Namibia. La misión Copernicus Sentinel-2 nos lleva al cráter Roter Kamm en este país africano.

El cráter de impacto se encuentra en el Parque Nacional Tsau ǁKhaeb, también conocido como Sperrgebiet, un área de minería de diamantes en el desierto de Namib, en el suroeste de Namibia. Según los geólogos, el cráter fue formado por un meteorito del tamaño de un vehículo grande que colisionó con la Tierra hace aproximadamente 5 millones de años.

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Fotografía satelital. | Fuente: ESA

El cráter tiene un diámetro de 2.5 km y tiene unos 130 m de profundidad. Es claramente visible en medio de las dunas de color rojo óxido, con sus bordes que se elevan unos 40 a 90 m sobre la llanura circundante. Sus pisos están cubiertos por depósitos de arena de al menos 100 m de espesor. 

Los meteoritos y los asteroides han influido en el desarrollo de la Tierra, como lo ven los millones de cráteres de impacto que marcan nuestro mundo. 

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#3
Día del Asteroide: Mira el cruce de dos asteroides en una galaxia ubicada a 15 millones de años luz
El telescopio Hubble captura la imagen de dos asteroides acercándose a una galaxia enana ubicada a unos 15 millones de años luz.

30 de junio del 2020 - 10:37 AM
Redacción

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En la parte inferior derecha se aprecia el cruce de dos asteroides. | Fuente: ESA

A primera vista, la imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA retrata las brillantes estrellas de una galaxia enana ubicada a unos 15 millones de años luz de distancia, visible en la parte inferior izquierda.

Luego de haber analizado la imagen con más detenimiento, algo más aparece en la fotografía. En la esquina inferior derecha se aprecian dos rayas alargadas: son los rastros de asteroides que se cruzan en el primer plano de las estrellas y galaxias que Hubble está observando.
La fotografía combina las observaciones obtenidas el 16 de noviembre de 2012 con el instrumento ACS de Hubble utilizando dos filtros diferentes. Al ubicarse a diferentes distancias de nosotros, los asteroides no colisionaron como podrían sugerir sus rayas de intersección.

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Ateroide en primer plano cruzando la Nebulosa del Cangrejo. | Fuente: ESA

Fueron descubiertos por los científicos Sovan Acharya, Graeme Aitken, Claude Cornen, Abe Hoekstra y Edmund Perozzi, algunos de los voluntarios que inspeccionan intrusos rocosos como parte del proyecto de ciencia ciudadana Hubble Asteroid Hunter, que utilizan información propocionada por observatorios para encontrar asteroides que pueden amenzar a la Tierra.

Este proyecto fue lanzado hace un año, en el Día Internacional de los Asteroides 2019. Desde entonces, 9000 voluntarios de todo el mundo propocionan 2 millones de clasificaciones de 140,000 imágenes compuestas de Hubble, encontrando 1,500 rastros de asteroides.
Gracias al confinamiento producto de la pandemia de COVID-19, el proyecto que busca amenazas de asteroides ha triplicado el número de clasificaciones.

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